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Sábado, 07 Octubre 2017
Publicado en PROMOCIÓN
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¡¡¡Y nos tocó!!!

Pensábamos que nos había tocado unas vacaciones solidarias en las que íbamos a ayudar a personas necesitadas de Lamu mediante nuestra aportación “occidental y desarrollada” pero, solo pisar el suelo de la isla nos hizo entender que la ayuda sería mutua.

Comienzo desde el principio...

Tras confirmar que no quedaban plazas disponibles para el mes de septiembre, rápidamente empezamos a hacernos la idea de que este año no podría ser pese a tener las vacaciones y dinero ahorrado disponible para el evento que desde hace dos años queríamos vivir, ¡ser vacacioneros de Afrikable! Una pena... otros compañeros se habían adelantado y el orden de llegada siempre hay que respetarlo. Afrikable decide lanzar un sorteo basado en la compra de papeletas para ayudar en la financiación de la “Maternity Home”, un proyecto ambicioso que ofrecerá a la mujer la capacidad de monitorear, controlar y dar a luz en condiciones idóneas y poco comunes en la zona. Decido ayudar mediante la compra y difusión de las papeletas en mi entorno. El 30 de marzo se realiza el sorteo, siendo mi turno de trabajo de 14 a 22h, por lo que lo primero que haría al salir sería revisar las papeletas del sorteo. No me dio tiempo... Lola ya me había escrito para felicitarme... ¡por mi cumpleaños! Sí, el 30 de Marzo es mi cumple! Le doy las gracias y me llama...

Lola: Alejandro, ¡Felicidades por tu cumpleaños!

Yo: ¡Gracias Lola! Me pillas saliendo del trabajo... no he salido ni por la puerta aún.

Lola: Te llamaba para felicitarte por tu cumpleaños... y ¡¡¡por el sorteo!!! ¡¡¡Te ha tocado!!!

Yo:

Sí, me quedé sin palabras... un nerviosismo incontrolable recorrió mi cuerpo en cuestión de milésimas de segundos sin poder hacer nada, excepto disfrutarlo. Era un día único que nunca olvidaré. Rápidamente llamo a mi hermano y empezamos a pensar en la maravillosa experiencia que íbamos a vivir. ¡Nos había tocado unas vacaciones solidarias!

Meses más tarde llegamos a Lamu, desde donde os escribo. Desde el aire sientes que la isla tiene algo... y cuando aterrizas confirmas que nada es parecido a lo vivido anteriormente. Viaje desde el aeropuerto a la isla, en lancha, de madera, y con personas que no paran de sonreír. Al otro lado las coordinadoras esperándonos con una alegría y entusiasmo que te hace confirmar que esto tiene pinta de ser inolvidable. El pueblo reboza vida y alegría, insisten en que te sientas acogido y, las palabras “Jambo, karibu” (Hola, bienvenidos”), serán una constante durante toda la estancia, acompañadas siempre de una sonrisa deslumbrante creada por el contraste con el color de su piel.

Llegamos a las instalaciones donde Afrikable desarrolla su proyecto. Alegría y armonía se respira en el ambiente. Gran equipo de costura formado por mujeres llenas de vida y miradas de satisfacción cuando personas visitan su área de trabajo. Taller de calzado donde se confeccionan las sandalias que se venderán en comercio justo en diferentes lugares y cuya dedicación y esmero hacen que su calidad sea apreciada por el público occidental. Guardería de bebés, pieza fundamental en el proyecto. Escuela infantil, pilar de la sociedad y donde Afrikable trata de realizar un trabajo profundo y cuidado. La correcta alimentación, el cuidado por la higiene personal, la salud, aprender a leer y a escribir, aprender inglés, creer en un mundo mejor, luchar por mejorar y no conformarse con lo ya establecido y, sobre todo, que se sientan queridos y muy valorados. Y la nueva joya de la corona, la Maternity Home, ya es una realidad! Las obras están muy avanzadas, el edificio ya se ve, ya tiene forma y, hace dos días, terminaron de colocarle el techo. Mis papeletas y las de todos los colaboradores están plasmadas en cada piedra. Todavía queda trabajo por hacer y financiación que conseguir, pero ¡todo va viento en popa!.

Pronto se nos asignan las tareas o áreas en las que colaboraremos todos los que hemos venido en el mismo periodo. Tras varios días, todos tenemos la misma sensación... no nos sentimos tan útiles... ”sólo estoy yendo al mercado a comprar”, “sólo estoy cogiendo bebés en brazos toda la mañana”, “sólo estoy recortando y pegando suelas de sandalias”... todos teníamos la sensación de que veníamos a “cambiar el mundo!!”, nos sentíamos con energías como para “mejorar toda Lamu en 3 semanas!!”. Tras sentarme a reflexionar unos minutos, me voy dando cuenta que sólo las ganas de ser útiles y de ser ambicioso no nos estaba permitiendo darnos cuenta que gracias a nosotros todo lo demás se estaba moviendo, que las madres podían trabajar porque nosotros cuidábamos de sus bebés, que los niños estaban aprendiendo inglés por los juegos que los vacacioneros profesores les estaban preparando, que los niños comían gracias a que la persona del mercado iba diariamente a por toda la compra, que las personas podían trabajar en instalaciones en óptimas condiciones por que los de mantenimiento hacían bien su trabajo. ¡Y empecé a sonreír! Me sentía muy útil y... ”¡¡estaba cambiando el mundo!!”, ¡justo lo que vine a hacer! ¡Era maravilloso!.

Alejando en el mercado y con los bebés

Los días han pasado rápido. Dedicamos la mañana a colaborar y la tarde a explorar la isla y sus alrededores, disfrutando de playas con encanto, zumos naturales inolvidables, paseos en barca y con alguna cervecilla en un bar flotante que acapara la atención de todo visitante. Los fines de semana los utilizamos para excursiones de mayor envergadura, como safaris o estancias en islas vírgenes que requieren un día completo.

Alejando de safari en el Parque Nacional de Tsavo

Me ha encantado África y siento que con Afrikable la he entendido mejor. He podido adentrarme con cierta profundidad en la realidad de la sociedad de Lamu. Ahora ya entiendo aquellas veces que me han dicho que África no deja indiferente a nadie. A día de hoy, no soy capaz de dar un veredicto o una opinión más o menos profunda de África, y no tengo expectativas de que pueda darla hasta dentro de unos meses, cuando ya haya podido interiorizar y asimilar todo un poco mejor. Afrikable y el sorteo me han permitido vivir una experiencia única, conocer un mundo diferente, valorar aspectos que ya tenía olvidados y, sobre todo, aportar mi granito de arena para un Lamu mejor. Me llevo amigos, recuerdos, vivencias, fotos, tanto capturadas con la cámara como aquellas que nunca se borrarán de mi mente, naturaleza y mucha África conmigo.

Se despiden unos vacacioneros que llevarán siempre en el corazón a Afrikable, el emprendimiento de sus mujeres y las esperanzas puestas en las nuevas generaciones africanas.

Alejandro y Pablo Martín

Despedida de Alejando y Pablo Martín

 

Autor: Alejandro Martín

Domingo, 17 Septiembre 2017
Publicado en PROYECTOS
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Hace 7 años, en nuestro primer viaje a Lamu, Kenia, conocimos a Lola Serra y Merche Cascajero.

Íbamos siguiendo el proyecto que acababan de poner en marcha: AFRIKABLE.

Reunía a un grupo de 10 mujeres de diferentes etnias y religiones, con sus hijos, y que tenían importantes necesidades de subsistencia. Lola y Merche al frente, contaban con poco más que su entusiasmo y su total entrega.

Nosotros desde Free Design Bank, nos sentimos enganchados desde el principio a este grupo de mujeres luchadoras.

Queríamos aportar nuestra ayuda y colaboración, desde el diseño, buscando fórmulas y recursos, tanto en diseño de productos para su mejor comercialización, siempre comercio justo, como en formación y financiación.

Amparo Balbastre 01

Después de estos 7 años, el grupo ha crecido, ahora más de 40 mujeres y más de 100 niños viven del proyecto. Se han conseguido nuevas instalaciones que han mejorado su calidad de vida y de trabajo.

Afrikable, es más que una ong. Es un proyecto de vida, que compartimos totalmente desde Free Design bank.

Hoy, la fuerza que transmiten cada una de las mujeres del proyecto, te la hacen sentir en cada abrazo de agradecimiento, en cada palabra swahili, que no necesita traducción porque te llega directamente al corazón.

En este último viaje, nos hemos emocionado, nos hemos sentido parte de este precioso proyecto, en el que a nivel humano siempre recibimos más de lo que damos.

Gracias Lola, gracias Merche.

 

Autora: Amparo Balbastre , Coordinadora de FREE DESIGN BANK

Domingo, 17 Septiembre 2017
Publicado en PROYECTOS
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En cuanto vimos la posibilidad de armar este proyecto junto con Afrikable no tuvimos dudas. Casi al unísono Amparo Balbastre, Carmen Gujarro y yo pensamos que éste era otro de esos retos que Free Design Bank debía enfrentar. Hablamos con Merche Cascajero y Lola Serra y todos lo vimos claro, cerraríamos el círculo de las necesidades; construiríamos el edificio para el taller de artesanía que siempre había necesitado Afrikable, conseguiríamos nuevas máquinas de coser y desarrollaríamos una nueva colección de productos más atractivos, comerciales y ajustados a las nuevas posibilidades técnicas de las mujeres artesanas.

El equipo de Free Design Bank se puso en marcha y a nuestra llamada acudieron muchos diseñadores voluntarios, que organizamos en tres grupos; uno se encargaría de propuestas de diseño que reciclaran el plástico de tantas garrafas de agua que se consumen en Lamu, otro grupo propondría diseños exclusivos de sandalias para el grupo de mujeres Massai, y otro grupo trabajaría propuestas en tela de Kanga y Kikoy. Yo asumí la dirección de los grupos y proyectos, mientras que Carmen se encargaba de la gestión del proyecto y de refinar los diseños propuestos por los voluntarios y Amparo de la coordinación de los grupos y de realizar o mejorar los patrones de los prototipos.

Manolo Bañó 01

Cuatro meses después, tras muchas horas de trabajo tanto de los diseñadores voluntarios como de los responsables de Free Design Bank, la colección estaba preparada para ser producida por los grupos de mujeres de Afrikable…..¿Pero en qué edificio?..…Merche y Lola se habían movido rápido y, la verdad, a nuestra llegada a Lamu nos sorprendió ver que las nuevas máquinas de coser estaban montadas y en marcha y sobre todo que…¡¡El nuevo edificio del taller estaba casi acabado!!.

En la sede de Afrikable en Lamu hemos pasado tres semanas inolvidables implantando el proyecto, seleccionando los diseños y ajustando las máquinas, mientras Amparo capacitaba a las mujeres en el uso de las nuevas máquinas de coser eléctricas industriales. Esas tres semanas de relación tan personal con las mujeres del proyecto y sus inquietudes nos han llenado de ilusión, de conocimiento y de fuerza para seguir colaborando muchos años más con Afrikable desde los fundamentos del diseño social que representa Free Design Bank.

 

Autor: Manolo Bañó, Director del Proyecto de Diseño Social FREE DESIGN BANK

Domingo, 17 Septiembre 2017
Publicado en PROYECTOS
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Llevo colaborando con ellas desde que conocí la ONG cuando estaba en la universidad gracias a un proyecto de Free Design Bank de colaboración entre diseñadores y distintas organizaciones de países en vías de desarrollo. Tuve después la oportunidad de estar un tiempo en Lamu como diseñadora, viviendo día a día y desarrollando productos mano a mano con ellas. Esa experiencia fue una sacudida que me acompaña desde entonces, y me mantiene atada a ellas.

Ellas, cada una de las mujeres que trabajan para Afrikable y que la hacen posible, son una lección de fuerza, y su ejemplo me ha obligado siempre a ponerme y a poner las cosas en su lugar.

Afrikable ha ido demostrando que los obstáculos son franqueables y que no hay adversidad imposible de vencer. Es una familia que no para de crecer y como ente en crecimiento necesita de recursos que se desarrollen con ella. Presentar este proyecto en su nombre es darles un pequeño empujón que ayude a conseguir sus objetivos. Que mi empresa me dé la oportunidad de mejorar sus condiciones laborales es encontrar un lugar común entre mi contexto y el suyo.

Carmen Guijarro 01

Lo que más me motiva es saber que todo esto quedará para ellas, el taller, las herramientas, las formaciones. El alma de todo es poner a su alcance los mecanismos para que ellas puedan seguir haciendo.

Espero que esto sea el principio, que en esos espacios se den formaciones continuas, que cada vez haya más mujeres y que necesiten construir una, tres o cinco plantas más. Y que sigan creciendo, orgullosas y valientes, y demostrando su entereza y energía.

Son las vencedoras de una realidad difícil, pero afortunadamente para todos, el futuro es suyo.

 

Autora: Carmen Guijarro

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SOBRE AFRIKABLE

Afrikable es una organización sin animo de lucro española, inscrita en el Registro Nacional de Asociaciones con número 1/1/594088 y en el Registro de Organizaciones no Gubernamentales de Desarrollo de la Agencia Española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID) con número 2033.

 

En Kenia nuestra asociación se llama Afrika Able Organization y está inscrita en el NGO Coordination Board de Kenia, con número 10976.

DÓNDE ESTAMOS

  • Lamu, Kenia.
    Madrid, España
  • +34 605 722 162